Echinacea: Vorteile, Nebenwirkungen und Dosierung

Echinacea, auch lila Sonnenhut genannt, ist eines der beliebtesten Kräuter weltweit.

Die Ureinwohner Amerikas verwenden es seit Jahrhunderten zur Behandlung verschiedener Krankheiten.

Heute ist es am besten bekannt als rezeptfreies Kräuterheilmittel gegen Erkältung oder Grippe. Es wird aber auch zur Behandlung von Schmerzen, Entzündungen, Migräne und anderen gesundheitlichen Problemen eingesetzt.

Dieser Artikel beschreibt die Vorteile, den Gebrauch, die Nebenwirkungen und die Dosierung von Echinacea.

Was ist Echinacea?

Echinacea ist der Name einer Gruppe von blühenden Pflanzen aus der Familie der Margeriten.

Sie sind in Nordamerika beheimatet, wo sie in Prärien und offenen, bewaldeten Gebieten wachsen.

Insgesamt hat diese Gruppe neun Arten, aber nur drei werden in pflanzlichen Nahrungsergänzungsmitteln verwendet – Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia und Echinacea pallida (1).

Sowohl die oberen Teile als auch die Wurzeln der Pflanze werden in Tabletten, Tinkturen, Extrakten und Tees verwendet.

Echinacea-Pflanzen enthalten eine beeindruckende Vielfalt an Wirkstoffen wie Kaffeesäure, Alkamide, Phenolsäuren, Rosmarinsäure, Polyacetylene und vieles mehr (2).

Darüber hinaus haben Studien Echinacea und ihre Verbindungen mit vielen gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht, wie z.B. reduzierte Entzündungen, verbesserte Immunität und niedrigere Blutzuckerwerte.

ZUSAMMENFASSUNG

Echinacea ist eine Gruppe von Blütenpflanzen, die als beliebtes pflanzliches Heilmittel verwendet werden. Sie sind mit vielen gesundheitlichen Vorteilen verbunden, wie z.B. einer reduzierten Entzündung, einer verbesserten Immunität und einem niedrigeren Blutzuckerspiegel.

Hoher Gehalt an Antioxidantien

Echinacea-Pflanzen sind mit Pflanzenstoffen beladen, die als Antioxidantien wirken.

Antioxidantien sind Moleküle, die helfen, Ihre Zellen gegen oxidativen Stress zu schützen, ein Zustand, der mit chronischen Krankheiten wie Diabetes, Herzerkrankungen und vielen anderen verbunden ist.

Einige dieser Antioxidantien sind Flavonoide, Cichorsäure und Rosmarinsäure (3).

Diese Antioxidantien scheinen in Extrakten aus den Früchten und Blüten der Pflanzen höher zu sein als in anderen Teilen, wie den Blättern und der Wurzel (4, 5, 6).

Darüber hinaus enthalten Sonnenhutpflanzen Verbindungen, die als Alkamide bezeichnet werden und die die antioxidative Aktivität weiter erhöhen können. Alkamide können abgenutzte Antioxidantien erneuern und helfen, dass Antioxidantien besser zu Molekülen gelangen, die anfällig für oxidativen Stress sind (7).

ZUSAMMENFASSUNG

Echinacea ist mit Antioxidantien wie Flavonoiden, Cichorsäure und Rosmarinsäure beladen, die helfen können, den Körper gegen oxidativen Stress zu schützen.

Kann mehrere gesundheitliche Vorteile bieten

Untersuchungen zur Sonnenhut deuten darauf hin, dass sie mehrere beeindruckende gesundheitliche Vorteile bietet.

Positive Wirkung auf das Immunsystem

Der Sonnenhut ist vor allem für seine positive Wirkung auf das Immunsystem bekannt.

Zahlreiche Studien haben ergeben, dass diese Pflanze Ihrem Immunsystem helfen kann, Infektionen und Viren zu bekämpfen, die Ihnen helfen könnten, sich schneller von Krankheiten zu erholen (8, 9, 10).

Das ist ein Grund, warum Sonnenhut oft zur Vorbeugung oder Behandlung der Erkältung eingesetzt wird.

Tatsächlich ergab eine Überprüfung von 14 Studien, dass die Einnahme von Sonnenhut das Risiko der Erkältung um mehr als 50% senken und die Dauer der Erkältung um anderthalb Tage verkürzen kann (11).

Viele Studien zu diesem Thema sind jedoch schlecht konzipiert und zeigen keinen wirklichen Nutzen. Dies macht es schwer zu erkennen, ob ein Nutzen bei Erkältungen aus der Einnahme von Sonnenhut oder einfach aus dem Zufall kommt (12).

Kurz gesagt, während die Sonnenhut die Immunität stärken kann, sind ihre Auswirkungen auf die Erkältung unklar.

Senkung des Blutzuckerspiegels

Hoher Blutzucker kann Ihr Risiko für schwere gesundheitliche Probleme erhöhen.

Dazu gehören Typ-2-Diabetes, Herzerkrankungen und mehrere andere chronische Erkrankungen.

Reagenzglasstudien haben ergeben, dass Sonnenhutpflanzen helfen können, den Blutzuckerspiegel zu senken.

In einer Reagenzglasstudie wurde gezeigt, dass ein Echinacea purpurea Extrakt Enzyme unterdrückt, die Kohlenhydrate verdauen. Dies würde die Menge an Zucker, die bei Verzehr in Ihr Blut gelangt, reduzieren (13).

Andere Reagenzglasstudien fanden heraus, dass Echinaceaextrakte die Zellen empfindlicher auf Insulinwirkungen machten, indem sie den PPAR-y-Rezeptor aktivierten, ein gemeinsames Ziel von Diabetes-Medikamenten (14, 15).

Dieser spezielle Rezeptor entfernt überschüssiges Fett im Blut, was ein Risikofaktor für die Insulinresistenz ist. Dies erleichtert es den Zellen, auf Insulin und Zucker (16) zu reagieren.

Dennoch fehlt es an einer menschenbasierten Forschung über die Auswirkungen von Echinacea auf den Blutzucker.

Echinacea kann das Gefühl der Angst reduzieren.

Angst ist ein häufiges Problem, das fast jeden fünften amerikanischen Erwachsenen betrifft (17).

In den letzten Jahren haben sich Chinacea-Pflanzen als potenzielles Mittel gegen Angst entwickelt.

Die Forschung hat herausgefunden, dass Sonnenhutpflanzen Verbindungen enthalten, die das Gefühl der Angst reduzieren können. Dazu gehören Alkamide, Rosmarinsäure und Kaffeesäure (18).

In einer Mausstudie halfen drei von fünf Echinacea-Proben, die Angst zu reduzieren. Darüber hinaus haben sie die Mäuse nicht weniger aktiv gemacht, im Gegensatz zu höheren Dosen von Standardbehandlungen (18).

Eine weitere Studie ergab, dass Echinacea angustifolia-Extrakt schnell das Angstgefühl bei Mäusen und Menschen reduziert (19).

Bislang gibt es jedoch nur eine Handvoll Studien über Sonnenhut und Angstzustände. Es sind noch weitere Forschungsarbeiten erforderlich, bevor Echinacea-Produkte als mögliche Behandlung empfohlen werden können.

Entzündungshemmende Eigenschaften

Entzündungen sind die natürliche Art und Weise, wie Ihr Körper die Heilung fördert und sich selbst verteidigt.

Manchmal kann eine Entzündung außer Kontrolle geraten und länger andauern als nötig und erwartet. Dies kann Ihr Risiko für chronische Krankheiten und andere Gesundheitsprobleme erhöhen.

Mehrere Studien haben gezeigt, dass Sonnenhut helfen kann, überschüssige Entzündungen zu reduzieren.

In einer Mausstudie halfen Chinacea-Verbindungen, wichtige Entzündungsmarker und Gedächtnisverlust durch Entzündungen zu reduzieren (20).

In einer weiteren 30-tägigen Studie fanden Erwachsene mit Arthrose heraus, dass die Einnahme einer Nahrungsergänzung mit Echinacea-Extrakt die Entzündung, den chronischen Schmerz und die Schwellung deutlich reduziert.

Interessanterweise reagierten diese Erwachsenen nicht gut auf konventionelle nicht-steroidale Entzündungshemmer (NSAIDS), fanden aber die Ergänzung mit Echinacea-Extrakt hilfreich (21).

Echinacea kann helfen, Hautprobleme zu behandeln

Untersuchungen haben gezeigt, dass Sonnenhutpflanzen helfen können, häufige Hautprobleme zu behandeln.

In einer Reagenzglasstudie fanden Wissenschaftler heraus, dass die entzündungshemmenden und antibakteriellen Eigenschaften des Sonnenhutes das Wachstum von Propionibacterium, einer häufigen Ursache von Akne (22), unterdrücken.

In einer weiteren Studie an 10 gesunden Menschen im Alter von 25-40 Jahren wurden Hautpflegeprodukte mit Echinaceaextrakt gefunden, die die Hautfeuchtigkeit verbessern und Falten reduzieren (23).

Ebenso wurde gezeigt, dass eine Creme mit Echinacea purpurea Extrakt die Symptome von Ekzemen verbessert und hilft, die dünne, schützende Außenschicht der Haut zu reparieren (24).

Allerdings scheint der Echinacea-Extrakt eine kurze Haltbarkeit zu haben, was die Aufnahme in kommerzielle Hautpflegeprodukte erschwert.

Echinacea kann Schutz vor Krebs bieten

Krebs ist eine Krankheit, die das unkontrollierte Wachstum von Zellen beinhaltet.

Reagenzglasstudien haben gezeigt, dass Echinaceaextrakte das Wachstum von Krebszellen unterdrücken und sogar den Tod von Krebszellen auslösen können (25, 26).

In einer Reagenzglasstudie konnte gezeigt werden, dass ein Extrakt aus Echinacea purpurea und Chicorsäure (natürlich in Echinacea-Pflanzen enthalten) den Tod von Krebszellen auslöst (25).

In einer weiteren Reagenzglasstudie töteten Extrakte aus Echinaceapflanzen (Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia und Echinacea pallida) menschliche Krebszellen aus der Bauchspeicheldrüse und dem Dickdarm, indem sie einen Prozess namens Apoptose oder kontrollierter Zelltod stimulierten (26).

Es wird angenommen, dass dieser Effekt auf die immunstärkenden Eigenschaften des Sonnenhutes zurückzuführen ist (27).

Es gab einige Bedenken, dass Echinacea mit herkömmlichen Krebsbehandlungen wie Doxorubicin interagieren könnte, aber neuere Studien haben keine Interaktion gefunden (28, 29).

Allerdings sind Humanstudien erforderlich, bevor Empfehlungen ausgesprochen werden können.

ZUSAMMENFASSUNG

Es hat sich gezeigt, dass Echinacea die Immunität, den Blutzucker, die Angst, Entzündungen und die Hautgesundheit verbessert. Es kann sogar krebshemmende Eigenschaften haben. Die Forschung am Menschen über diese Vorteile ist jedoch oft begrenzt.

Mögliche Nebenwirkungen

Echinacea-Produkte scheinen sicher und gut verträglich für den kurzfristigen Gebrauch zu sein.

Es gab Fälle, in denen Menschen Nebenwirkungen hatten, wie z.B. (3):

  • Ausschläge
  • Juckende Haut
  • Bienenstöcke
  • Schwellung
  • Magenschmerzen
  • Übelkeit
  • Kurzatmigkeit

Diese Nebenwirkungen sind jedoch häufiger bei Menschen mit Allergien gegen andere Blumen, wie z.B. Margeriten, Chrysanthemen, Ringelblumen, Ambrosia und mehr (30, 31).

Da Echinacea das Immunsystem zu stimulieren scheint, sollten Menschen mit Autoimmunerkrankungen oder Menschen, die immunsuppressive Medikamente einnehmen, ihn vermeiden oder zuerst ihren Arzt konsultieren (3).

Obwohl es für den kurzfristigen Gebrauch sicher zu sein scheint, sind seine langfristigen Auswirkungen noch relativ unbekannt.

ZUSAMMENFASSUNG

Der Sonnenhut scheint kurzfristig sicher und gut verträglich zu sein, aber seine langfristigen Auswirkungen sind relativ unbekannt.

Dosierungsempfehlung für den Verzehr von Echinacea

Es gibt derzeit keine offizielle Dosierungsempfehlung für Sonnenhut.

Ein Grund dafür ist, dass die Ergebnisse der Sonnenhutforschung sehr unterschiedlich sind.

Darüber hinaus enthalten Echinacea-Produkte oft nicht das, was auf dem Etikett steht. Eine Studie ergab, dass 10% der Proben von Echinacea-Produkten keinen Echinacea enthielten (32).

Deshalb sollten Sie Echinacea-Produkte von vertrauenswürdigen Marken kaufen.

Allerdings hat die Forschung festgestellt, dass die folgenden Dosen wirksam bei der Unterstützung der Immunität sind (11):

  • Trockenpulver-Extrakt: 300-500 mg Echinacea purpurea, dreimal täglich.
  • Flüssigextrakt-Tinkturen: 2,5 ml, dreimal täglich oder bis zu 10 ml täglich.

Es ist jedoch am besten, den Anweisungen zu folgen, die mit Ihrer spezifischen Ergänzung mitgeliefert werden.

Beachten Sie, dass diese Empfehlungen für den kurzfristigen Gebrauch gedacht sind, da die langfristigen Auswirkungen des Sonnenhutes auf den Körper noch relativ unbekannt sind.

ZUSAMMENFASSUNG

Echinacea-Produkte sind sehr variabel, was es schwierig macht, eine empfohlene Standarddosis festzulegen. Die Dosierungen variieren je nach Form der Sonnenhut, die Sie verwenden.

Das Fazit zu Echinacea

Es hat sich gezeigt, dass Echinacea die Immunität, den Blutzucker, die Angst, Entzündungen und die Hautgesundheit verbessert. Es kann sogar krebshemmende Eigenschaften haben. Die humanbasierte Forschung ist jedoch oft begrenzt.

Es gilt als sicher und gut verträglich für den kurzfristigen Gebrauch.

Die empfohlenen Dosierungen variieren je nach Form des Sonnenhutes, das Sie verwenden.

Obwohl es häufig zur Behandlung der Erkältung verwendet wird, sind die Ergebnisse in diesem Bereich gemischt. Während die Forschung gezeigt hat, dass es helfen kann, Erkältungen zu verhindern, ihre Dauer zu verkürzen oder symptomatische Linderung zu bieten, sind viele Studien schlecht konzipiert oder haben keinen wirklichen Nutzen gezeigt.

Allerdings gibt es nicht viele Produkte wie Sonnenhut mit ähnlichen potenziellen immunstärkenden Wirkungen, so dass es sich lohnen könnte, sie auszuprobieren.

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