Was sind ätherische Öle und funktionieren sie?

Ätherische Öle werden häufig in der Aromatherapie verwendet, die eine Form der alternativen Medizin ist.

Einige der damit verbundenen gesundheitsbezogenen Angaben sind jedoch umstritten.

Dieser Artikel erklärt, was Sie über ätherische Öle und ihre gesundheitlichen Auswirkungen wissen müssen.

Was sind ätherische Öle?

Ätherische Öle sind Verbindungen, die aus Pflanzen gewonnen werden.

Die Öle fangen den Duft und das Aroma der Pflanze ein, auch „Essenz“ genannt.

Einzigartige aromatische Verbindungen verleihen jedem ätherischen Öl seine charakteristische Essenz.

Ätherische Öle werden durch Destillation (mittels Dampf und/oder Wasser) oder mechanische Verfahren, wie z.B. Kaltpressen, gewonnen.

Nach der Extraktion der aromatischen Chemikalien werden sie mit einem Trägeröl zu einem gebrauchsfertigen Produkt kombiniert.

Die Art und Weise, wie die Öle hergestellt werden, ist wichtig, da ätherische Öle, die durch chemische Prozesse gewonnen werden, nicht als echte ätherische Öle gelten.

Zusammenfassung:

Ätherische Öle sind konzentrierte Pflanzenextrakte, die den natürlichen Geruch und Geschmack oder die „Essenz“ ihrer Herkunft bewahren.

Wie wirken ätherische Öle?

Ätherische Öle werden am häufigsten in der Praxis der Aromatherapie verwendet. Sie werden entweder eingeatmet oder verdünnt und dann auf der Haut gerieben.

Ätherische Öle sind nicht zum Schlucken bestimmt.

Die Chemikalien in ätherischen Ölen können auf verschiedene Weise mit Ihrem Körper interagieren.

Beim Auftragen auf die Haut werden einige Pflanzenchemikalien absorbiert (1, 2).

Es wird angenommen, dass bestimmte Methoden die Absorption verbessern können, wie z.B. das Auftragen mit Wärme oder auf verschiedene Bereiche des Körpers. Allerdings fehlt die Forschung in diesem Bereich (3, 4).

Die Inhalation der Aromen aus ätherischen Ölen kann Bereiche Ihres limbischen Systems stimulieren, das ein Teil Ihres Gehirns ist, der eine Rolle bei Emotionen, Verhalten, Geruchssinn und Langzeitgedächtnis spielt (5).

Interessanterweise ist das limbische System stark an der Bildung von Erinnerungen beteiligt. Dies kann teilweise erklären, warum bekannte Gerüche Erinnerungen oder Emotionen auslösen können (6, 7).

Das limbische System spielt auch eine Rolle bei der Kontrolle einiger unbewusster physiologischer Funktionen wie Atmung, Herzfrequenz und Blutdruck. Einige Leute behaupten, dass ätherische Öle auf diese Weise eine physische Wirkung auf Ihren Körper ausüben können.

Dies muss jedoch noch in Studien bestätigt werden.

Zusammenfassung:

Ätherische Öle können eingeatmet oder auf die Haut aufgetragen werden. Sie können Ihren Geruchssinn stimulieren oder bei Absorption eine medizinische Wirkung haben.

Beliebte Typen ätherischer Öle

Es gibt mehr als 90 Arten von ätherischen Ölen, jede mit ihrem eigenen einzigartigen Geruch und potenziellen gesundheitlichen Vorteilen.

Hier ist eine Liste von 10 beliebten ätherischen Ölen und den damit verbundenen gesundheitlichen Ansprüchen:

  • Pfefferminz: Wird verwendet, um die Energie zu steigern und bei der Verdauung zu helfen.
  • Lavendel: Wird zum Stressabbau verwendet.
  • Sandelholz: Wird verwendet, um die Nerven zu beruhigen und bei der Konzentration zu helfen.
  • Bergamotte: Wird verwendet, um Stress abzubauen und Hauterkrankungen wie Ekzeme zu verbessern.
  • Rose: Wird verwendet, um die Stimmung zu verbessern und Angst zu reduzieren.
  • Kamille: Wird zur Verbesserung der Stimmung und Entspannung verwendet.
  • Ylang-Ylang: Wird bei Kopfschmerzen, Übelkeit und Hautkrankheiten eingesetzt.
  • Teebaum: Wird zur Bekämpfung von Infektionen und zur Stärkung der Immunität eingesetzt.
  • Jasmin: Wird verwendet, um bei Depressionen, Geburten und Libido zu helfen.
  • Zitrone: Wird verwendet, um die Verdauung, Stimmung, Kopfschmerzen und mehr zu unterstützen.

Zusammenfassung:

Es gibt über 90 häufig verwendete ätherische Öle, die jeweils mit bestimmten gesundheitsbezogenen Angaben verbunden sind. Beliebte Öle sind Pfefferminze, Lavendel und Sandelholz.

Ätherische Öle und ihre gesundheitlichen Vorteile

Trotz ihrer weit verbreiteten Anwendung ist wenig über die Wirksamkeit ätherischer Öle bei der Behandlung von Gesundheitsproblemen bekannt.

Ist hier ein Blick auf den Beweis für einige der allgemeinen Gesundheitsprobleme, die ätherische Öle und aromatherapy verwendet worden sind, um zu behandeln.

Stress, Angst und Depressionen

Es wurde geschätzt, dass 43% der Menschen, die Stress und Angst haben, eine Form der alternativen Therapie anwenden, um bei ihrem Zustand zu helfen (8).

In Bezug auf die Aromatherapie waren die ersten Studien sehr positiv. Viele haben gezeigt, dass der Geruch einiger ätherischer Öle als ergänzende Therapie bei Angst und Stress wirken kann (9, 10, 11).

Aufgrund der Gerüche der Verbindungen ist es jedoch schwierig, verblindete Studien durchzuführen und Verzerrungen auszuschließen. Aus diesem Grund waren viele Rezensionen über die stress- und angstlösende Wirkung von ätherischen Ölen nicht eindeutig (12, 13).

Interessanterweise kann die Verwendung ätherischer Öle während einer Massage helfen, Stress abzubauen, obwohl die Wirkung nur während der Massage anhalten kann (14).

Eine kürzlich durchgeführte Überprüfung von über 201 Studien ergab, dass nur 10 robust genug waren, um sie zu analysieren. Sie kam auch zu dem Schluss, dass die Aromatherapie bei der Behandlung von Angstzuständen unwirksam ist (15).

Kopfschmerzen und Migräne

In den 90er Jahren fanden zwei kleine Studien heraus, dass das Tupfen einer Pfefferminzöl- und Ethanolmischung auf die Stirnen und Schläfen der Teilnehmer Kopfschmerzen lindert (16, 17).

Neuere Studien haben auch positive Effekte gegen Kopfschmerzen bei der Anwendung von Pfefferminz- und Lavendelöl auf die Haut gefunden (18, 19).

Es wurde auch vorgeschlagen, dass das Auftragen einer Mischung aus Kamille und Sesamöl auf die Schläfen Kopfschmerzen und Migräne wirksam behandeln kann. Dies ist ein traditionelles persisches Kopfschmerzmittel (20).

Dazu sind jedoch qualitativ hochwertigere Studien erforderlich.

Ätherische Öle wirken positiv auf Schlaf und Schlaflosigkeit

Riechendes Lavendelöl hat sich nachweislich positiv auf die Schlafqualität von Frauen nach der Geburt sowie von Patienten mit Herzerkrankungen (21, 22) ausgewirkt.

Eine Überprüfung untersuchte 15 Studien zu ätherischen Ölen und Schlaf. Die Mehrheit der Studien zeigte, dass der Geruch der Öle (meist Lavendel) positive Auswirkungen auf die Schlafgewohnheiten hatte (23).

Reduzierung von Entzündungen

Es wurde vermutet, dass ätherische Öle helfen können, entzündliche Zustände zu bekämpfen. Einige Reagenzglasstudien zeigen, dass sie entzündungshemmend wirken (24, 25).

Eine Mausstudie ergab, dass die Einnahme einer Kombination aus ätherischen Ölen aus Thymian und Oregano dazu beitrug, die Remission der Kolitis zu induzieren. Zwei Rattenstudien mit Kümmel- und Rosmarinölen fanden ähnliche Ergebnisse (26, 27, 28).

Allerdings haben nur sehr wenige Studien am Menschen die Auswirkungen dieser Öle auf entzündliche Erkrankungen untersucht. Ihre Wirksamkeit und Sicherheit sind unbekannt (29, 30).

Antibiotika und antimikrobielle Mittel

Der Aufstieg der antibiotikaresistenten Bakterien hat das Interesse an der Suche nach anderen Verbindungen, die bakterielle Infektionen bekämpfen können, wieder geweckt.

Ätherische Öle wie Pfefferminz- und Teebaumöl wurden ausführlich in Reagenzgläsern auf ihre antimikrobielle Wirkung untersucht. Tatsächlich haben sie einige positive Ergebnisse gezeigt (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

Obwohl die Ergebnisse der Reagenzglasstudie interessant sind, spiegeln sie nicht unbedingt wider, was in Ihrem Körper passiert. Sie beweisen nicht, dass ein bestimmtes ätherisches Öl bakterielle Infektionen beim Menschen wirksam behandeln kann.

Zusammenfassung:

Ätherische Öle können einige interessante Anwendungen für die Gesundheit haben. Allerdings ist mehr Forschung am Menschen erforderlich.

Andere Verwendungszwecke für ätherische Öle

Ätherische Öle haben viele Einsatzmöglichkeiten außerhalb der Aromatherapie.

Viele Menschen benutzen sie, um ihre Häuser zu wittern oder Dinge wie Wäsche aufzufrischen.

Sie werden auch als natürlicher Duft in hausgemachten Kosmetika und hochwertigen Naturprodukten verwendet.

Es wurde auch vorgeschlagen, dass ätherische Öle eine sichere und umweltfreundliche Alternative zu künstlichen Mückenschutzmitteln wie DEET darstellen könnten.

Die Ergebnisse ihrer Wirksamkeit waren jedoch gemischt.

Studien haben gezeigt, dass einige Öle, wie z.B. Citronella, bestimmte Arten von Moskitos für etwa 2 Stunden wirksam abwehren können. Die Schutzzeit kann bis zu 3 Stunden verlängert werden, wenn es in Kombination mit Vanillin verwendet wird.

Trotzdem waren keine Öle so effektiv wie DEET, um Stiche von allen Mückenarten über einen längeren Zeitraum zu verhindern (40, 41, 42, 43, 44, 45).

Die Eigenschaften der ätherischen Öle deuten auch darauf hin, dass einige von ihnen industriell zur Verlängerung der Haltbarkeit von Lebensmitteln eingesetzt werden könnten (39, 46, 47, 48).

Zusammenfassung:

Die Aromatherapie ist nicht die einzige Anwendung für ätherische Öle. Sie können in und um das Haus herum, als natürliches Mückenschutzmittel oder industriell zur Herstellung von Kosmetika verwendet werden.

Wie man die richtigen ätherischen Öle auswählt

Viele Unternehmen behaupten, dass ihre Öle „rein“ oder „medizinisch“ sind. Diese Begriffe sind jedoch nicht universell definiert und haben daher wenig Gewicht.

Da es sich um eine unregulierte Industrie handelt, können die Qualität und Zusammensetzung der ätherischen Öle stark variieren (49).

Beachten Sie die folgenden Tipps, um nur hochwertige Öle zu verwenden:

  • Reinheit: Finden Sie ein Öl, das nur aromatische Pflanzenstoffe enthält, ohne Zusatzstoffe oder synthetische Öle. Reine Öle enthalten in der Regel den botanischen Namen der Pflanze (z.B. Lavandula officinalis) und nicht Begriffe wie „ätherisches Lavendelöl“.
  • Qualität: Echte ätherische Öle sind diejenigen, die durch den Extraktionsprozess am wenigsten verändert wurden. Wählen Sie ein chemiefreies ätherisches Öl, das durch Destillation oder mechanische Kaltpressung gewonnen wurde.
  • Reputation: Kaufen Sie eine Marke mit dem Ruf, qualitativ hochwertige Produkte herzustellen.

Zusammenfassung:

Hochwertige Öle verwenden nur reine Pflanzenstoffe, die durch Destillation oder Kaltpressung gewonnen werden. Vermeiden Sie Öle, die mit synthetischen Duftstoffen, Chemikalien oder Ölen verdünnt wurden.

Ätherische Öle und ihre Sicherheit und Nebenwirkungen

Nur weil etwas natürlich ist, bedeutet das nicht, dass es sicher ist.

Pflanzen und pflanzliche Produkte enthalten viele bioaktive Verbindungen, die in einigen Fällen gesundheitsschädlich sein können. Ätherische Öle sind nicht anders.

Wenn sie jedoch eingeatmet oder mit einem Basisöl zur Anwendung auf der Haut kombiniert werden, gelten die meisten ätherischen Öle als sicher.

Dennoch können sie einige Nebenwirkungen verursachen (50):

  • Ausschläge.
  • Asthmaanfälle.
  • Kopfschmerzen.
  • Allergische Reaktionen.

Während die häufigste Nebenwirkung ein Ausschlag ist, können ätherische Öle ernsthaftere Reaktionen hervorrufen, und sie wurden mit einem Todesfall in Verbindung gebracht (51).

Die Öle, die am häufigsten mit Nebenwirkungen in Verbindung gebracht wurden, sind Lavendel, Pfefferminze, Teebaum und Ylang-Ylang.

Phenolreiche Öle wie Zimt können Hautirritationen verursachen und sollten nicht auf der Haut verwendet werden, ohne vorher mit einem Basisöl kombiniert zu werden.

Der Verzehr von ätherischen Ölen wird nicht empfohlen, da sie potenziell schädlich sein können und in einigen Dosen tödlich sind (52, 53).

Nur sehr wenige Studien haben die Sicherheit dieser Öle für schwangere oder stillende Frauen untersucht, denen normalerweise empfohlen wird, sie zu vermeiden (54, 55, 56, 57, 58).

Zusammenfassung:

Ätherische Öle gelten allgemein als sicher. Sie können jedoch bei einigen Menschen schwerwiegende Nebenwirkungen verursachen, insbesondere wenn sie direkt auf die Haut aufgetragen oder eingenommen werden.

Fazit

Ätherische Öle gelten allgemein als sicher zum Einatmen oder Auftragen auf die Haut, sofern sie mit einem Basisöl kombiniert wurden. Sie sollten nicht gegessen werden.

Allerdings fehlen die Beweise für viele der gesundheitsbezogenen Angaben, und ihre Wirksamkeit ist oft übertrieben.

Bei kleineren gesundheitlichen Problemen ist die Verwendung von ätherischen Ölen als ergänzende Therapie wahrscheinlich in Ordnung.

Aber wenn Sie einen schweren Gesundheitszustand haben oder Medikamente einnehmen, sollten Sie deren Anwendung mit Ihrem Arzt besprechen.

Schreibe einen Kommentar